Eine kleine kulinarische Weltreise – in Graz!

Fernweh? Dann muss es nicht gleich ins Reisebüro gehen. In Graz gibt es mehr exotisches Essen, als man auf den ersten Blick glaubt. Hier ein paar Tipps für kulinarische Ausflüge mit Messer und Gabel (und manchmal auch ohne!)

Wohin darf’s gehen?

 … nach Argentinien: Fleisch, Fleisch, Fleisch ist Programm im El Gaucho. Und das kommt neben Österreich aus aus dem Steak-Land Nummer eins, Argentinien. Dazu Chimichurri und fertig ist das argentinische Abendmahl. Chimichurri Chicken gibt’s sonst auch in der Scherbe.

… nach Äthiopien: Im Café Abol im ehemaligen Schönaustüberl in der Schönaugasse 16 wird seit 2016 äthiopisches Essen aufgetischt, und zwar sehr gutes: Serviert wird Injera, weiches, gesäuertes Fladenbrot aus Teffmehl, mit verschiedenen Fleisch- und Gemüsesaucen. Gegessen wird mit den Händen. Und: Es gibt ausgezeichneten äthiopischen Kaffee, auch in Form einer traditionellen Teezeremonie. Aufgetischt wird der übrigens mit Popcorn.

… nach Belgien: Ok, Moules Frites bekommt man in Graz eher weniger, aber belgische Schoko schon – in der Chocolaterie De Naeyer am Kaiser-Josef-Platz. Belgische Biere kann man in der Bierboutique im Lendviertel erstehen. Und ziemlich originale belgische Pommes frites gibt es bei „Kross“ am Jakominiplatz.

… nach China: (Mehr oder weniger) chinesische Lokale mit (mehr oder weniger) chinesischem Essen gibt es in Graz viele, viele – die meisten servieren in etwa dasselbe. Ein Lokal, das sich hier angenehm abhebt, indem es immerhin einmal zwischen den vier chinesischen Regionalküchen – „Der Osten knusprig, der Westen scharf, der Norden salzig und der Süden süß“ – unterscheidet, ist das Liu Asia in der Sporgasse.

… nach Dänemark: Smørrebrød gibt es täglich ab 12 Uhr im Brotsalon im Lend Hotel.

… nach Frankreich: Nach einer kurzen Durststrecke haben gleich wieder einige neue französische Lokale aufgesperrt – allen voran das hervorragende bistro in der Schmiedgasse. Das Pastis in der Leonhardstraße bleibt unter neuer Führung weiter empfehlenswert. Und wer gerne Crepes isst, muss unbedingt ins Le Schnurrbart in der Paulustorgasse. Oder ins Griesou am Griesplatz! Die angeblich originale Zwiebelsuppe von Paul Bocuse könnte sich auch gut eignen, um Frankreich-Fernweh vorübergehend zu stillen – gibt’s im Streets, Waagner-Biro-Straße. Oder wie wär’s mit Steak Frites à la Relais De Venise Paris inkl. Bordeaux – das wird im Speisesaal serviert.

… nach Georgien: Chatschapuri Megruli ist etwa frisch gebackener Germteig mit Käsefüllung, der mit einer Mischung von Käse und Ei bestreut wird, Tschaschuschuli ein Eintopf mit Rindfleisch, georgischen Weißwein und Gewürzen, Lobio Kotanshi ist Bohneneintopf. Klingt alles komisch, schmeckt aber toll, wie mir viele schon versichert haben. Das gibt es alles bei Tamada in der Reininghausstraße. Und natürlich auch georgischen Wein – gilt das Land doch als die Wiege des Weinbaus.

… nach Griechenland: An griechischen Lokalen mangelt es in Graz nicht – die Steirer lieben Griechenland, nicht nur im Urlaub. Die Klassiker sind Athen am Dietrichsteinplatz, Akropolis in der Krenngasse (eigentlich unter albanischer Führung, aber wer nimmt das schon so genau) oder Dionysos am Färberplatz (ehem. Krebsenkeller). Aber es gibt auch zwei modernere, hippere Lokale Griechenland-Fans: Bakaliko am Lendplatz und die 1 Mediterranean Food Bar in der Grabenstraße.

… nach Großbritannien: Fish & Chips kann man bei Colibri Fine Art Streetfood im Kastner-Innenhof bekommen. Britische Afternoon Teatime gibt es seit Kurzem in Oma’s Teekanne am Nikolaiplatz. Heißt: Sandwiches, Scones, Kuchen, Shortbread und verschiedene Teesorten aus dem Samowar sowie frischgemahlenen Filterkaffee.

Poke Bowl, Akakiko

… nach Hawaii: Nein, nicht Pizza und Toast Hawaii! In den USA ist etwas ganz anderes  gerade schwer angesagt: Poke Bowls, hawaiianisches Essen mit rohem Fisch in einer Schüssel auf Quinoa, Wildreis, Avocado … Die Kette Akakiko hat das sehr gesunde hawaiianische Essen kürzlich in allen Filialen auf die Speisekarte gesetzt. Und auch bei Kirby’s (Paulustorgasse 1) ist Poke mittlerweile ebenfalls angekommen! Richtig zum Hype wird Poké spätestens Ende April, das prognostiziere ich schon jetzt. Da eröffnet am Lendplatz nämlich das neue Standl der „La Meskla“-Betreiberinnen – und siehe da: „Shake Shaka“ wird sich auf das hawaiianische Trend-Essen spezialisieren. Oh Yeah!

… nach Indien: Currys & Co. aus Indien sind in Graz schon seit 20+ Jahren vertreten. Da wäre zum Beispiel Hathi am Franziskanerplatz, das sich vor allem auf die Küche Punjab, also dem Nordwesten Indiens, spezialisiert hat. Als alteingesessen kann man auch das Ganesha in der Pestalozzistraße bezeichnen. Verabschieden müssen sich Fans allerdings offenbar vom für viele besten Grazer Inder, dem Taj Mahal am Kaiser-Franz-Josef-Kai und auch das Masala in der Grazbachgasse hat vor etwa einem Jahr für immer geschlossen.

… nach Indonesien: Die indonesische Küche ist nicht so bekannt in Mitteleuropa – zwei Gerichte aber schon: Nasi Goreng und Saté-Spieße. Zweitere sind die mit der köstlichen Erdnusssauce. Gibt’s im Speisesaal oder auch im Z10 in der Zinzendorfgasse.

… nach Irland: Ab ins Pub! Der Klassiker ist natürlich Flann O’Brien – und dem Namen können nicht nur Literaturfans ruhig trauen.

… nach Italien: Da gibt es nun wirklich Möglichkeiten wie Sand am Hausmeisterstrand. Deshalb hier wirklich nur ein paar wenige Tipps: Wer Gusto auf originale neapolitanische Pizza hat, sollte ins Pizzaiolo am Dietrichsteinplatz. Sizilianisches Essen serviert etwa das Talianu am Lendplatz oder L’Enoteca Dei Ciclopi in der Sackstraße. Und dann wär da natürlich noch Capperi!, Peppino im Hofkeller, die Osteria dei Sensi, San Pietro … und und und … Wer gehobene italienische Küche bevorzugt, sollte ins La Perla oder zu Corti schauen.

… nach Japan: Sushi-Lokale gibt es viele in der Stadt – oder zumindest viele, die auch Sushi servieren. Für viele Asia-Fans gibt es aber nur ein wahres: Yamamoto. Und vielleicht noch Momiji in der Elisabethstraße. Aber dann gibt es da noch eine Möglichkeit, die bislang eher unbekannt ist: Margerethe Yoshida, eine Österreicherin die mit einem Japaner verheiratet ist, hat sich in die japanische Küche verliebt und vertieft und bietet in ihrem eigenen Kochstudio am Ruckerlberg Dinnerabende und Kochkurse an. Ein heißer Tipp für Japan-Fans ist aber auch Oh!Matcha in der Sporgasse, eine Teestube, in der vor allem natürlich Matcha-Tee serviert wird. Ein bisserl was zum Essen gibt es aber auch – vor allem japanische Onigiri, kleine Reis-Snacks. Und im multikulturellen Streets in der Waagner-Biro-Straße 109 gibt es Sashimi nach einem Rezept von Nobuyuki Matsuhisa und Sake.

… in die Karibik: Die Besitzer des Lokals in der Stigergasse (hinter dem Kunsthaus am Kai) haben lange auf den Cayman Islands gelebt. Wieder zurück, tischen sie im Caylend karibisch inspirierte Fusion-Küche auf, die schon mit einer Haube belohnt wurde. Da wird die Lammstelze etwa in hausgemachter jamaikanischer Currymischung geschmort, zum Confit von der Entenkeule gibt’s spicy Jerk Sauce und als süßer Abschluss wird Tropical sorbet serviert. Platanos Fritos (frittierte Kochbananen) gibt’s etwa in der Cohibar – dort geht es aber natürlich hauptsächlich um die Cocktails: bei einem West Indian Punch, einem Castro’s Cooler oder einer Bahama Mama kommt schnell karibisches Feeling auf …

… nach Kolumbien: Im südamerikanisch angehauchten Grill- bzw. Steaklokal Condor am Karmeliterplatz liegt der Fokus auf Kolumbien, das schlägt sich etwa in Gewürzen wie Achiote oder Cumin nieder. Auf der Karte steht etwa Ajiaco, gebundene kolumbianische Hühnersuppe oder das Nationalgericht Bandeja paisa mit Rinderfilet, Kokos-Lauch-Reis, Chorizo, Spiegelei und Avocado. Und die kolumbianischen Maisfladen, Arepas nämlich, sind eine Spezialität von Maidas Freestylecooking in der Münzgrabenstraße.

… nach Korea: Auch nach Korea reist man bei Akakiko. Obwohl die Kette sich ja eher als „Easy Japanese Fusion“ versteht – gegründet wurde sie von einer Südkoreanerin in Wien. Demzufolge gibt es Bulgogi Bibimbap & Co. auf der Speisekarte – und seit kurzem auch Kimchi. Den fand ich allerdings ziemlich enttäuschend, schade. Koreanisches Bulgogi vom Rind mit Jungzwiebel-Soja-Dip, Kimchi & Reis steht auch im Speisesaal auf der Karte, und auch die Scherbe serviert Bulgogi – wie auch das Z10. Kimchi gibt es in Graz aber auch an einem Ort, wo man es nicht vermuten würde: Am Würstelstand am Franziskanerplatz serviert die Besitzerin selbstgemachtes Kimchi!

… nach Kroatien: An die Adriaküste könnte man ja von Graz aus schon gleich selber zum Essen fahren, liegt ja fast um die Ecke … Eines der populärsten mediterranen Fisch-Lokale ist das Kornati in der Franckstraße. Wie in einer kleinen Hafenkneipe irgendwo in Kroatien, Slowenien oder auch Norditalien darf man sich im El Pescador in der Landhausgasse fühlen – wo übrigens auch feinser istrischer Fisch aufgetischt wird. Eine Institution ist außerdem das Opatija. Und eines der beliebtesten Gerichte in der Scherbe sind die Ćevapčići, serviert mit Đuveč Reis, Zwiebeln und Ajvar.

… nach Marokko/Nordafrika: Wie wäre es mit orientalischem Gemüse mit Couscous und Minzjoghurt? Gibt’s im Speisesaal am Grieskai.

… in den Nahen Osten: Nach Syrien hat wohl niemand Fernweh 😦 Kulinarisch hat das Land aber einiges zu bieten – erfreulich, dass ein Syrer in der Diaspora ein Lokal mit dem Essen seines Heimatlands eröffnet hat: Vom Ali Baba in der Annenstraße hört man nur Gutes … Wer gern Falafel isst, wird sich vielleicht auf den Falafel-Burger im Speisesaal stürzen wollen oder das Falafel-Sandwich bzw. die -Bowl im Ginko Greenhouse. Oder die Falafel in der Scherbe, die werden mit Harissa serviert.  Und das Streets serviert Hummus mit Sesam und (ok, nicht so vorderasiatischen) Jalapenos. Und Mangolds vis-a-vis lädt zu einer Fahrt mit dem Orient-Express – Zucchini „Babaganoush“ und Tomatenhummus. Auf der Frühstückskarte steht ebendorf auch noch Shakshuka!

… nach Nigeria und Kamerun: Spezialitäten aus Westafrika gibt’s bei Omoka in der Keplerstraße, übrigens laut Homepage frisch renoviert. Auf der Karte steht etwa „Moi Moi“, eine mit Chili gewürzte Pastete aus braunen Bohnen, Zwiebeln und Gemüse, die man in Nigeria zum Frühstück, aber auch zwischendurch als Snack isst.

… nach Mexiko: Die bunte, frische mexikanische Küche ist eine echte Lücke in Graz – und abgesehen vom Lokal Comida im Cineplexx-Kino konnte sich niemand halten. Der beste Mexikaner ist aber ein kleines Standl: Das „Tropicante“ ist ein Ableger des „La Meskla“ und spezialisiert sich auf köstliche Burritos, die am Lendplatz verkauft werden. Es gibt aber auch Burrito und Nacho-Bowls – und Lieferservice!

… nach Persien: Nach einer vielversprechenden Phase als Lieferservice hat man mit dem Safran in der Sackstraße eine große Lücke geschlossen in Graz – ist doch die persische Küche eine der besten und raffiniertesten der Welt. Oder wie klingt etwa „Kubideh mit Diamanten“ – faschierter Rind & Lammfleischspieß mit Zitronen-Safranhühnchen, gegrillter Tomate und Peperoni, Reis mit Safran?

… nach Peru: In der Kaiserfeldgasse hat sich La Meskla auf peruanisches Essen spezialisiert. Auf der Karte stehen piqueos, kleine Vorspeisen aus Peru, und natürlich gibt es das Nationalgetränk Pisco. Das Konzept sieht aber internationale Fusion-Küche vor, da kann auch mal etwas Asiatisches dabei sein.

… nach Polen: Polnische Teigtaschen in pikant oder süß, auf jeden Fall immer gut, servieren die Polinnen Adrianna & Marzena bei Pierogi mittlerweile in zwei Filialen. Leonhardstraße 24 und Neutorgasse 28 – zur Homepage geht’s hier!

… nach Portugal: Graz ist nicht unbedingt Klein-Lissabon, aber wer gern exzellenten typisch portugiesischen Dosenfisch kosten will, der schaue in die Bar Albert in der Herrengasse – hier gibt’s edle Jahrgangssardinen (nicht nur aus Portugal). Und im Speisesaal kann man als Vorspeise oder Snack Nuri-Sardinen mit Zucchiniröllchen bekommen.

… nach Spanien: Im Torona in der Prokopigasse setzt man auf Pinchos, die baskische bzw. nordspanische Version der Tapas. Einen weiteren Spanier gibt es in der Richard-Wagner-Gasse in Geidorf: Bodega. Süße Churros gibt es im Speisesaal.

… nach Sri Lanka: Reis und Curry in vielen Varianten gibt es seit kurzem auch wieder in der Stadt – bei Ceylon Curry in der Hans-Resel-Gasse, wo früher unter anderem ein Thai-Lokal untergebracht war.

… nach Taiwan: Das Milu Milu in der Grazer Keesgasse (Nähe Jakominiplatz) hat, wie die meisten Asiaten, diverse beliebte Asia-Speisen auf der Karte. Die Spezialitäten kommen aber aus der Republik China, Taiwan. Die chinesische Insel hat für die Befragten von Cable News Network sogar das beste Essen der Welt!

… nach Thailand: Thai-Lokale gibt es in Graz einige, und alle sind eigentlich ganz ok. Das erste war Krua Thai am Griesplatz, dazu kam Ahaan Thai in der Brockmanngasse, Isaan Thai im ehemaligen Mondscheinstüberl, Chang Thai in der Keesgasse, dazu natürlich das Café Mitte und noch recht neu das Pad Thai am Glacis sowie das ganz frisch umgebaute Easy Asia (ehem. Asia Mini Markt).

… in die USA: Ok, amerikanisches Essen – vor allem Burger – wird in Graz in etlichen Lokalen serviert. Deshalb hier nur einige wenige, die auch etwas abseits vom Fast Food servieren. Pastrami-Sandwiches – typisch für New York – gibt es bei Colibri Fine Art Streetfood im Kastner-Innenhof, Kirby’s serviert etwa Cajun Shrimps mit Polenta oder einen Burger mit Souther Buttermilk Fried Chicken, Freigeist in der Klosterwiesgasse hat neben großartigen Deluxe-Burgern auch exzellente Cheesecakes und üppigste US-Shakes im Programm. Wer supersüße Donuts liebt, kann zu Tasty Donuts in der Klosterwiesgasse schauen. Oder Pancakes mit Ahornsirup bei Granola am Bahnhof frühstücken. Und wer sich wirklich wie in einem US-Lokal irgendwo im mittleren Westen vorkommen will – Linedance inklusive! -, der fährt ins American Roadhouse in der Puchstraße.

… nach Vietnam: Drei Lokale haben in Graz vietnamesisches Essen. Den Anfang machte Vina am Grieskai, dann kam Nam am Jakominiplatz – ein kleines Standl, das mit Kross zusammengehört -, dann Mekong in der Grazbachgasse (ehemaliges Graba 42).

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Essen in Kambodscha

Nach Thailand nun also Kambodscha. Das Land der Khmer – oder das, was nach den vielen Kriegen davon noch übrig ist, besuchen offenbar die meisten Touristen nur ganz kurz als Abstecher von Laos, Vietnam oder Thailand. Ein, zwei Tage in Angkor Wat, mehr widmen viele Besucher dem Land nicht. Dabei hat es aber einiges zu bieten, auch kulinarisch: Die kambodschanische Küche ist eine feine Mischung aus Einflüssen der umliegenden Länder und lange nicht so scharf wie in Thailand.

Allgegenwärtig sind etwa frische Frühlings- bzw. Sommerrollen, die statt Koriander meist den vietnamesischen Koriander beinhalteten.

Gegessen haben wir vor allem zwei Nationalgerichte: Fisch Amok – ein traditionelles Khmer-Fischcurry mit einer feinen, sämigen Sauce mit viel Zitronengras, serviert oft im Bananenblatt-Körbchen. Am öftesten zugelangt haben wir bei Beef Lok Lak, ein Rindfleischgericht, das aus Vietnam übernommen wurde. Dafür wird das Rindfleisch in dünne Streifen geschnitten und mit Pfeffer, Zucker und Limettensaft mariniert, scharf angebraten und in einer Sauce aus Fischsauce und Pfeffer geschwenkt. Dazu gibt es einen Pfeffer-Limetten-Dip, Und natürlich Reis, das ist in Südostasien natürlich die wichtigste Beilage (auch wenn man in den Touristenlokalen auch oft Pommes bekommt).

Apropos Pfeffer: Der wunderbare Pfeffer aus Kampot ist eine der wichtigsten Exportgüter aus Kambodscha und auch hierzulande erhältlich.

Probieren sollte man auch einmal Kralan, eine traditionelle Süßspeise, die es oft bei Straßenküchen gibt: Kralan ist Sticky Rice, der mit Zucker, Kokosfleisch und roten Bohnen im Bambusrohr auf offenem Feuer gegart wird.

 

 

Essen in Thailand

Das neue Jahr hat begonnen und schon muss ich einen Vorsatz erfüllen – nämlich endlich wieder mehr Blogposts! Beginnen wir mit einem kulinarischen Rückblick auf unsere Reise im November. Die führte uns zwei Wochen lang durch Thailand und Kambodscha. Nach Hongkong und Macao im März schon die zweite Asien-Reise in nur einem Jahr. Nachdem es keine Einzelmeinung ist, dass die thailändische Küche die beste der Welt ist, haben wir uns ohne Rücksicht auf Schärfegrade durchgekostet. Manchmal kam bei jedem Bissen der Dampf aus den Ohren heraus, aber wir haben es eigentlich nie bereut.

Ein paar Must-trys für Thailand:

  • Papayasalat! Bei den heißen Temperaturen ein absolutes Muss, allerdings Vorsicht: Der erfrischende Salat aus grünen Papayas ist nur dann authentisch, wenn er höllenscharf ist.
  • Pad Thai. Der Klassiker für Touris, auch weil es ein sehr bekömmliches, nicht scharfes Gericht ist. Aber ohne Pad Thai sollte man nicht wieder heimfahren.
  • Currys, allen voran das Massaman Curry. Indisch-muslimisch-thailändische Fusionküche. Landete auf einer Liste der allerbesten Gerichte der Welt auf Platz eins.
  • Mango Sticky Rice. Die klassische Nachspeise Südostasiens.
  • Roti Sai Mai. Lokales Dessert aus Ayuttaya, besteht aus Palatschinken-artigen Fladen, in die Zuckerfäden eingerollt werden. Seltsam, aber sehr gut!
  • So ziemlich alles, was die Damen in ihren Garküchen so anbieten. Eines der besten Essen, das uns untergekommen ist, wurde M. im Zug serviert – im Plastiksackerl um 2 Euro.
  • Thai Craft Beer. In Thailand hat sich inzwischen eine gar nicht kleine Szene entwickelt. Neben den bei der Hitze immer wohltuenden Lagersorten Chang, Singha und Leo empfiehlt es sich, da einmal ein paar Schlücke zu wagen.
  • Frischen Fisch. An der Küste.
  • Abseits der Thaiküche gibt es vor allem im Bangkok natürlich auch andere tolle Asia-Lokale – japanisch, koreanisch … you name it.
  • Und für alle, die sich so etwas gerne leisten: In Bangkok befindet sich das beste Lokal Asiens laut der berühmten Pellegrino-Liste: Gaggan. Mehr dazu weiter unten!

Hier ein paar Bilder vom Essen in Thailand – weitere Reisefotos von mir gibt’s unter diesem Link hier.

 

Okay, jetzt aber zu Gaggan. Selten bin ich auf einen Restaurantbesuch so oft angesprochen worden, und das lag nicht nur daran, dass ich das gesamte Menü – das bestand nämlich ausschließlich aus Emojis!! – gepostet habe. Gaggan, benannt nach Chefkoch und Gründer Gaggan Anand, ist weltberühmt für seine zeitgenössische Interpretation von indischer Küche. Er hat die Molekularküche nach Asien gebracht und ein ganz eigenes Ding daraus gemacht, Lohn ist seit Jahren der Platz 1 auf der San-Pellegrino-Liste der besten Lokale von Asien und Nummer 7 weltweit.

Wer mehr über Gaggan Anand wissen will, sollte sich unbedingt die Chef’s Table-Doku auf Netflix ansehen. Dort erzählt er auch die Geschichte von seinem Signature Dish: Yogurt Explosion, das bekamen wir gleich als Gang Nummer zwei serviert. Was außerdem noch aus dieser unglaublichen Geschmacksreise durch Indien und mehr in Erinnerung bleibt: Ein Gang zum Auflecken („Lick it up“, samt eingespieltem Soundtrack), ein Mystery-Gang (die Blume stellte sich erst später als Ziegenhirn heraus, eine Spezialität in Indien!), ein unglaublich kreatives Spiel mit Traditionen und eine selten abwechslungsreiche Art des Anrichtens. Ein Once-in-a-Lifetime-Erlebnis, das ich aber sofort wiederholen würde! 🙂

Essen in Kopenhagen

Anfang Juni ging es für ein paar Tage in die Hauptstadt von Dänemark, jenem Land, das anscheinend so vieles besser macht als wir, vor allem was Nachhaltigkeit angeht … Kopenhagen gilt als ganz großes Vorbild für eine fahrradfreundliche Stadt – wie viele Leute dort am Bike unterwegs sind, glaubt man erst, wenn man es gesehen hat. Und auch beim Thema Lebensmittelverschwendung hat sich in Dänemark viel getan – der gebürtigen Russin Selina Juul und ihrer Bewegung ist es gelungen, 25 Prozent (!) der Lebensmittelabfälle zu reduzieren (eine Doku dazu gibt’s noch 25 Tage lang auf arte.tv nachzusehen).

Nicht nur beim Vermeiden von Abfällen, auch beim Produzieren von tollem Essen sind die Dänen ganz weit vorn – das weiß die Welt spätestens seit den regelmäßigen Top-Platzierungen von René Redzepi und seinem Noma. Das soll übrigens noch heuer im Norden des Freistaats Christiania neu aufsperren. Einen Besuch im Noma hätten wir uns aber wohl eh nicht so leicht leisten können, stattdessen wichen wir auf eines der Restaurants aus, die von den vielen Noma-Schülern aufgesperrt wurden: Aus der Noma-Küche sind ja längst einige weitere Spitzenköche mit eigenen Lokalen hervorgegangen. Einer davon ist Christian Puglisi mit dem Relæ (Platz 39 der World’s best 50 Restaurants) im Stadtviertel Nørrebro.

Der Besuch dort war freilich eines der ganz großen Highlights bei unserem Städtetrips. Es war aber natürlich auch eines der teuersten Restaurants, das wir je besucht haben … Von den unreifen, grünen Erdbeeren mit Frischkäse am Anfang bis zum Pilz-Karamell-Sandwich zum Dessert: Was wir im Menü Relæ Experience serviert bekommen haben, war so wunderschön und in seiner Schlichtheit so unglaublich raffiniert, dass ich mich an dieses Essen sicher noch lange gerne erinnern werde. Die Einrichtung ist skandinavisch schlicht mit viel Holz und ganz simpel, aber sehr gemütlich, das Service herausragend, die Weinkarte fantastisch – mit viiel Naturwein.

Fotos: Relæ

 

Und sonst? Haben wir es uns gut gehen lassen und versucht, nicht allzusehr auf die (teils doch ziemlich empfindlich teuren) Rechnungen zu schauen, es waren ja nur ein paar Tage … Unbedingt kosten sollte man På brød bzw. Smørrebrød (wörtlich „Butterbrot“) – das ist ein offenes Riesen-Sandwich auf köstlichem Roggenbrot, belegt mit allerlei frischen Zutaten wie Fisch, Hummer, Krabben, Roastbeef … In sind, wie ja fast überall, gerade Naturwein und Craft Beer. Eine nette Sache zum Durchgustieren ist auch der permanente Street Food Market auf der „Papierinsel“ Papirøen.

Fotos: Copenhagen Street Food & mehr …

Essen in Hongkong

Anfang März hat es uns für luxuriöse 10 Tage nach Hongkong gezogen. Gerade genug Zeit, um eine kleine Ahnung von dieser Wahnsinnsstadt zu bekommen. Um durch die Tempel voller Rauchschwaden zu streuen, in denen archaischen Göttern Zuckerl und Obst geopfert werden. Um sich das Einatmen zu verkneifen, wenn man durch Straßen voller Shops mit haufenweise getrockeneten Fischblasen spaziert. Um sich in den Unmengen von Menschen, die sich durch die Straßenschluchten zwängen, treiben zu lassen. Um per Rolltreppe die höher gelegenen Wohnviertel zu erreichen. Um die vielen Naturparadiese, die auch zu dieser Welthauptstadt des Kapitalismus gehören, zu Fuß zu erkunden. Und natürlich auch, um Hongkong, Südchina, Asien auf den Geschmack zu kommen.

Das ist zunächst einmal nicht so einfach. Typisch ist in Südchina nämlich die Chiuchow- Küche oder kantonesische Küche (Kanton ist der früher im Westen gebräuchliche Name für die Millionenstadt Guangzhou, gerade einmal 3 Stunden von Hongkong entfernt) ist die Frische der Zutaten, aber auch die Reinheit, Purheit des Geschmacks – und so bekamen wir meist für unseren Geschmack völlig fade Dinge serviert. Das galt auch für die für Hongkong so typischen Dim Sim, die kleinen Bissen, die auf Buffetwägen vorbeigeschoben werden. Auf die Tatsache, dass so wenig gewürzt wird, mussten wir uns erst einmal einstellen. Und dann war da die Sache mit dem Glibber – Chinesen lieben schleimige Konsitenzen, auch das ist nicht unbedingt unser Fall gewesen. Ein bisschen befremdlich, aber irgendwie lustig, ist der Küchenstil Soy Sauce Western, den man noch in älteren Traditionscafes bekommt: Dahinter verbergen sich westliche Gerichte, die von Chinesen auf ihre Art nachgekocht wurden. Darüber wundern wir uns wohl ebenso wie die Chinesen über das, was sie in Europa im Chinarestaurant so vorgesetzt bekommen …

Gewundert haben wir aus auch, als wir in die Filiale einer österreichischen Bäckerei gestolpert sind: Österreichisch war nur ein Poster von Hallstatt, in den Regalen war seltsam softes Brot mit Avocado- und Süßkartoffelgeschmack in Grün und Lila … Und dann gibt’s einige Lokale, bei denen die Optik offenbar mehr zählt als der Geschmack – Instagram sei dank: Aber um einmal ein Foto mit den Dim-Sum-Bällchen in Rosa mit dem lustigen Schweinsgesicht oder einer Zuckerwattewolke mit Augen drauf zu posten, pilgern viele Leute hin – auch ein Geschäftsmodell (auf das wir freilich auch reingefallen sind)!

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Daneben haben wir aber auch ziemlich fantastisch gegessen. Einerseits kantonesisch – aber auf Sterneniveau neu interpretiert in Form der X-treme chinese cuisine von Alvin Leung im Top-Lokal „Bo Innovation“ (mehr dazu in den Fotos weiter unten). Andererseits hatten wir unsere erste Begegnung mit der völlig zu Recht sehr hippen Nikkei-Küche – eine in Peru entstandene Fusion aus japanischem und peruanischem Essen. Und großartige Sushi 🙂 Und einen wundervollen Tee im legendären Peninsula Hotel.

Bo Innovation – Blue Menu

Durchgekostet: Prag

Ja na klar. Einen gemeinsamen Nenner gibt es immer, wenn M. und ich verreisen: Die Wahl der richtigen Lokale ist mindestens genauso wichtig wie das Sightseeing-Programm. Schließlich muss man sich ja auch durch ein Reiseziel durchschmecken, das war kürzlich mit Prag freilich auch nicht anders. Wer da kein Bier trinkt, ist selber schuld – aber wer sich nicht wenigstens ein bisschen durch die böhmische Küche kostet, auch. Neben den vielen Bierlokalen, in denen man durchwegs gutes, deftiges Essen (in den Touristenbezirken halt um einiges teurer) bekommt, hat es uns aber überrascht, wie hoch der Standard in einigen Lokalen war – und das zu einem wirklich tollen Preis-Leistungs-Verhältnis, ist doch Tschechien nach wie vor um einiges günstiger als Österreich oder Deutschland.

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Selten so leer: Altstädter Ring in Prag

Hier ein paar Lokal-Tipps für die „Goldene Stadt“, vielleicht helfen sie ja dem einen oder der anderen weiter … Fotos vom Essen dort findet ihr weiter unten.

  • Nota Bene: Tolles Bierlokal in der Neustadt, ein Stück südlich vom Hauptbahnhof. Es gibt großartiges (Craft) Bier in wechselnden Sorten und dazu eine kleine, aber äußerst feine Speisekarte mit Essen aus regionalen Zutaten. Würde sich bei uns auf jeden Fall eine Haube verdienen!
  • U Sedleru: Ein typisches Bierlokal am Karlsplatz, das aussieht wie Hunderte andere – die Qualität des Essens hat uns aber sehr überzeugt. Knoblauchsuppe, Gulasch und Schnitzel waren perfekt gekocht, der Erdäpfelsalat ganz toll abgeschmeckt.
  • U Marianskeho Obrazu: Hier sind wir zufällig im Arbeiterbezirk Žižkov nach der Besichtigung des Fernsehturms hungrig gelandet. Schweinsbraten, Gulasch und Bier zu unschlagbaren Preisen. Und sehr in Ordnung.
  • Bukowski’s: Da gab es dann quasi den Verdauungsschnaps nach dem Marianskeho Obrazu – schön schummrige Cocktailbar in Žižkov mit wunderbar ranzigem Flair und fantastischen Cocktails. Auf der Karte stehen Klassiker, aber auch manche ungewöhnliche Kreation.
  • Dinitz: Im jüdischen Viertel der Altstadt waren wir einmal koscher essen – das schmeckt ja natürlich auch Nicht-Juden gut (bzw. bezieht sich „koscher“ ja nur auf die Zubereitungsregeln, nicht die Art des Essens). Ein kleines, sehr einfaches und sehr authentisch wirkendes Lokal mit bewundernswert flotter Bedienung und dem besten Hummus, das ich seit Langem hatte. Dazu Spieße und Mezze, Mezze, Mezze.
  • Maitrea: Vegetarisches Lokal gleich um die Ecke des Altstädter Rings mit sehr schöner Einrichtung (ein bisserl Eso darf ruhig sein) und toller Speisekarte. Ein paar Gerichte waren definitiv sehr gesund (manche Leute soll so etwas ja stören), alles hat aber toll geschmeckt.
  • Q15: Das Lokal des Questenberk Hotels – das Hotel sieht von der Hradschin-Seite aus wie eine Kirche, von der Laurenziberg-Seite sticht vor allem die Terrasse ins Auge, von der aus man einen Weinberg und dann die Schokoladenseite von Prag überblickt. Letzteres hat uns angelockt, das Essen war dann aber auch wirklich grandios.
  • The Field: Ein Sternerestaurant, das sich zwar mit einigem Understatement übt – „Free Range Dining“ ist der Schlachtruf, das scheinbar rustikale Thema wird mit bäuerlicher Gerätschaft bis hin zu Siloballen vor den Toiletten durchgezogen – dann aber Spitzengastronomie bietet. Eine spannende Besonderheit, die bei uns noch nicht so verbreitet ist: Zum Tasting Menu kann man statt der Weinbegleitung auch eine nichtalkoholische Begleitung mit Säften (!) bestellen. Siehe Fotos!

Cachupa & Co: Kapverdisch essen

Über Neujahr waren wir heuer auf den Kapverden. Für alle, bei denen es nicht gleich  klingelt: Das ist diese entlegene Inselgruppe im Atlantik, 500 Kilometer westlich vor dem Senegal. Karg, heiß, bitterarm – und faszinierend. Neben ein paar Tagen Baden und Faulenzen auf der trockenen Touristeninsel Sal waren wir in der Musikhauptstadt Mindelo und sind durch das überraschend fruchtbare und wunderschöne Paul-Tal auf Santo Antao gewandert, wo wir nur so gestaunt haben, mit welch immensen Aufand und welch harter Arbeit die Menschen hier jedem noch so kleinen und abgelegenen Flecken Boden ein Stückchen Ackerland abringen.

Kreolische Küche der Kapverden

Gegessen haben wir natürlich auch etwas … Die Küche der Kapverden ist ziemlich einfach, klar, denn der karge Boden gibt – ganz wenige fruchtbare Täler ausgenommen – nicht viel her. Das absolute Nationalgericht heißt Cachupa und ist ein herzhafter, energiereicher Eintopf aus Bohnen und Mais, aber dazu später. Dann gibt’s ein paar Einflüsse aus Portugal, schließlich war die Insel lange unter portugiesischer Herrschaft. Und Fisch, Fisch, Fisch. Die Inseln sind abgelegen genug, dass ihre Gewässer noch nicht überfischt sind; auf den Teller kommt, was wenige Stunden zuvor im Netz landete. Man kann also mit gutem Gewissen auch Tunfisch, Schwertfisch und alle anderen Fischarten essen, die in der gesamten nördlichen Hemisphäre schwer bedroht sind.

Trinken tun die Inselbewohner auch ganz gerne. Dass sie keine Kinder von Traurigkeit sind, duften wir zur Jahreswende beobachten – da stiegen überall riesige Partys, gefeiert wurde mehrere Tage lang. Beliebt ist das portugiesische Importbier Estrella, von dem es auch eine kapverdische Variante gibt. Aber auch einheimischer Zuckerrohrschnaps, der Grogue – eine Art Cachaça, der pur, aber auch gern in Caipirinha getrunken wird. Dazu gibt es die softere, picksüße Likör-Variante: Ponche („Punsch“).

 

Nun aber zum praktischen Teil dieses längsten Blog-Eintrags von allen: Es gibt Rezeepte!! Kürzlich luden wir nämlich Freunde zum Kapverden-Abend mit Foto-Schaun, dem Versuch, kapverdische Küche nachzukochen und Caipirinhas. 🙂 Originaler Ponche in der Cola-Flasche von der Schwägerin unseres Santo-Antao-Wanderguides Joao wurde dabei übrigens auch verkostet!

 

Hier die Rezepte dazu:

Cachupa Rica: Das Nationalgericht der Kapverden ist ein Eintopf, der morgens, mittags und abends gegessen wird. Zum Mittagessen gibt es frisch gekochte Cachupa-Suppe, als Abendbrot den eingekochten Cachupa Eintopf und zum Frühstück werden die Reste vom Vortag mit einem Ei angebraten. Wenn Speck, Fleisch oder Fisch wird die Cachupa zur Cachupa Rica („reich“).

Das mit dem Rezept ist nicht so genau – in die Cachupa kommt, was der Garten/der Markt gerade hergibt. Fixe Zutaten sind auf jeden Fall Mais und Bohnen, dazu kommt jede Menge Gemüse – Karotte, Kürbis, Maniok, Süßkartoffeln, Kartoffeln, Kohl …

Wir haben sie an das europäische Nahrungsmittelangebot angepasst wie folgt gekocht:

Für einen großen Topf voll 150 Gramm Bohnen (wir haben halb Black Eyed und halb schwarze verwendet) über Nacht einweichen und weich kochen. Zwei Zwiebeln und drei Knoblauchzehen schälen und fein würfeln.

4 Kartoffeln, 2 Süßkartoffeln und 2 Karotten schälen, wie 1 Handvoll Weißkohl, 1 Handvoll Kirschtomaten mittelgrob würfeln.

Zwiebeln und Knoblauch mit einer Handvoll Speckwürfeln in Olivenöl anbraten. Dann das Gemüse plus Bohnen plus 1 Dose Mais dazugeben. Mit Suppe aufgießen und mit 1, 2 Lorbeerblättern weich kochen lassen. Abschmecken mit Salz, Pfeffer und Piment.

Servieren z.B. mit einem Spiegelei „on top“.

 

Pasteis de Peixe: Die Teigtaschen mit herzhafter Fischfüllung sind eigentlich etwas Portugiesisches, der Blog 196 Flavours stellt aber etwa die „Fischkuchen“ als typisch kapverdisches Rezept vor.

Für ein Backblech voll (als Partysnack für ca. 6 Gäste) zuerst den Germteig (Hefe) vorbereiten: 500 g Weizenmehl, 1 Packung Trockenhefe, 1 TL Salz, 1 TL Zucker, 1/2 TL weißer Pfeffer trocken vermischen, mit 1 Ei, 2 EL Öl und 1/4 l lauwarmem Wasser zum Teig vermischen und in Ruhe rund eineinhalb Stunden gehen lassen.

Genug Zeit, um die Füllung zuzubereiten: 2 Zwiebel und 2 Knoblauchzehen schälen und  würfeln. 4 weißfleischige Fischfilets (Dorade, Heilbutt, Dorsch …, es reicht TK-Qualität, aufgetaut) grob würfeln. 1 grüne und 1 rote Paprika, 2 kleine Chili, 3 frische Tomaten (entkernen) ebenso.  Zuerst die Zwiebeln und den Knoblauch in Olivenöl in einer großen Pfanne anbraten, dann Fisch und Gemüse dazugeben. Bei mittlerer Hitze schmoren lassen, bis die Zutaten weich und die Flüssigkeit verkocht ist. Mit Salz und Pfeffer nachwürzen und etwas abkühlen lassen, 1/2 Bund Koriander (fein gehackt) daruntermischen.

Teig auf einer bemehlten Arbeitsfläche etwa 5 mm dick ausrollen, mit einem Glas runde Taler ausstechen, einen EL Füllung daraufgeben und zu einer Tasche zuklappen. (Wer Kärntner Kasnudeln krendeln kann, ist klar im Vorteil.)

Die Teigtaschen werden klassischerweise in heißem Öl frittiert, zum Kaloriensparen haben wir aber den Großteil mit etwas Öl bestrichen im Backrohr gebacken. Der Vergleich macht sicher: Die frittierten haben wesentlich besser geschmeckt! 🙂

Flambierte Bananen: Bananen. Rohrzucker. Harter Alkohol (hier: Grogue). Anzünden. Mit Eis genießen.

 

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Pasteis de Peixe

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Cachupa Rica mit Spiegelei

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Ponche

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Flambierte Banane mit Eis

 

 

Ein paar Eindrücke vom Street Food Market Graz

That escalated quickly! Zwei kurze Besuche am Street Food Market am Grazer Messegelände später sind unsere Geldbörserln um einige Scheine erleichtert, die Kalorien zählen wir lieber nicht zusammen, aber es war sooo guuuut! Teilweise bin ich mit dem Fotografieren nicht mehr mitgekommen, teilweise sind die Fotos vor lauter Gier schwer verwackelt – aber bitte, ein paar Eindrücke von der wunderbaren Fressorgie. Die Drinks lassen wir mal beiseite … 😉

Aufsteirern kulinarisch

Es gibt viele Gründe, das Aufsteirern, das jährliche Riesenfest der steirischen Volkskultur zu mögen. Genauso viele wie es gibt, es nicht zu mögen vermutlich. Trachten, Brauchtum, Volksmusik, hunderttausend Menschen in der Innenstadt … das ist nicht jedermanns Sache. Aber ich habe jetzt für mich persönlich den besten Zugang gefunden: Letzten Sonntag, als ich entlang der Aufsteirern-Standl geschlendert bin, ist mir plötzlich eingeschossen, dass das ja auch ein großer Street Food Market ist: Es gibt wohl keine Gelegenheit, sich durch das Bundesland zu fressen – jede Region ist mit einem Standl vertreten, an vielen davon kochen die Bäuerinnen selbst – ganz besonders natürlich beim Kulinarikfest der Bäuerinnen im Stadtbauernhof (Hof der Landwirtschaftskammer). Da gibt’s Verhackertbrote, Gröstl, Steirerschnitzel mit Kürbiskernpanade, Strudel aller Arten, süße Krapfen und den berühmt-berüchtigten Almkaffee aus Murau.

Und dazu machen viele Lokale in der Innenstadt mit: Das El Gaucho hat heuer z. B. Ochsenburger verkauft, beim Eis Greissler gabs „steirischen herbst“ in die Tüte … mit Kastanien-, Sturm- und Zwetschkeneis.

Voila: Ein paar Impressionen von der kulinarischen Seite des Aufsteirerns.

Durchgekostet: Istanbul

So, der Herbst hat begonnen, die Grazer Erde hat uns wieder und die Eingewöhnungszeit ans richtige Leben ist auch langsam vorbei. Zeit, endlich nach der bislang längsten Blog-Pause von mehr als sechs Wochen auch wieder etwas hier reinzuschreiben. Und was eignet sich da besser als ein Reisebericht – schließlich kann man dabei auch noch ein bisschen in Urlaubserinnerungen schwelgen. 🙂

Heuer im August war es also Istanbul. Wir besuchten einen Freund, der den Sommer über mit einem Künstlerstipendium in der Stadt verbracht hat, für mich war es das zweite Mal Istanbul, für M. das erste Mal. Und (auch dank der neuen Flug-Direktverbindung Graz-Istanbul) ganz, ganz bestimmt nicht das letzte Mal. So ein wunderbarer Schmelziegel aus Ost und West und Tradition und Moderne, riesengroß und unglaublich spannend, und nur zwei Flugstunden entfernt.

Istanbul, gesehen vom SALT

Istanbul, gesehen vom SALT

Aber nicht nur kulturell und historisch hat die Stadt viel zu bieten, ihr ahnt es schon. Das Essen ist unglaublich gut.

Hier ein paar der Lokale, in denen wir gegessen haben und die wir sehr gern weiterempfehlen:

  • Marmelat ist ein kleines Café ganz in der Nähe des Galata-Turms – und lag genau gegenüber des Apartments, in dem wir gewohnt haben. Wir haben fast täglich dort gefrühstückt: Es war alles ausgezeichnet. Und: Es gibt wunderbaren Meinl-Kaffee!
  • Canım Ciğerim ist ein winziges Fast-Food-Lokal, das sich auf ein Gericht spezialisiert hat: Shish Kebap, also Spieße. Die gibt’s in den Sorten Leber („Canım Ciğerim“ heißt wohl so etwas wie „meine Leber, meine Liebe“), Rind und Huhn. Dazu werden dann weiche Fladenbrote, gehackte Paradeiser mit Kräutern, Spinat, rohe Zwiebeln, Petersilie, Minze und Gemüse serviert, daraus bastelt man sich eine Art Wrap. Schmeckte sehr, sehr gut! Adresse: Minare Sokak No.3, Beyoğlu – es gibt aber auch weitere Filialen.
  • Refik ist ein legendäres türkisches Bohème-Lokal, ganz in der Nähe der Istiklal, das seit den 50er Jahren unverändert scheint. Die Wände sind voll mit Zeitungsausschnitten und Fotos des Besitzers mit Prominenten. Das Essen ist traditionell türkisch, besonders gut war die große Auswahl an Mezze – die Kellner bringen die Teller zum Aussuchen auf riesigen Tabletts an den Tisch.
  • Mikla gehört zu den hundert besten Restaurants dieses Planeten – übrigens für uns das erste Mal, das wir eines der Liste besuchen durften. Total überwältigend ist schon einmal die Aussicht: Man nimmt auf der Dachterrasse des Marmara Pera Hotels im 18. Stockwerk Platz und hat eine atemberaubende Aussicht über Galata, die historische Halbinsel mit ihren Moscheen und das Marmarameer. Die Küche definiert sich als neue anatolische Küche, also traditionelle Küche neu interpretiert. Wir hatten das Degustationsmenü, mit einer (großzügig eingeschenkten!) Weinbegleitung aus rein anatolischen Weinen. Und: Es war der Hammer. In der Fotoserie mehr dazu!
  • Heisenberg. Die hippste Gegend von Istanbul ist derzeit Karaköy, wo sich die Stadt ein bisschen in Brooklyn/Williamsburg verwandelt: Alte Garagen und Werkstätten werden zu Lokalen und originellen Geschäften, Hipster durchstreifen die Straßen, es ist alles sehr, sehr nett – und wird wohl auch bald der Gentrifizierung zum Opfer fallen. Eines der Lokale, das wir zielstrebig anvisiert haben, ist das Heisenberg. Der Name erinnert euch nicht nur an Physikstunden? Richtig, es ist ein Breaking-Bad-Themenlokal (!). Ein Schutzanzug mit Gasmaske hängt an der Wand, auf der anderen Seite ein Pollos-Hermanos-Kübel, als Tischdeko gibts Pipetten – und auf der Karte hauptsächlich (ganz ordentliche) Burger. Man hätte es vielleicht sogar ein bisschen origineller/originalgetreuer machen könnten (Los Pollos Hermanos! Und Cornflakes!), aber dennoch ganz nett.
  • Dandin, eine Ecke weiter vom Heisenberg gelegen, ist eine zuckersüße Konditorei ganz im türkis-weißen Fünfziger Jahre Stil gehalten. Köstlich war das Tahini-Eis, und das Ungetüm aus Pudding-Erdbeer-Kuchen hat auch toll ausgeschaut. Hier könnte man Stammgast werden, würde man in dieser wunderbaren Stadt leben.

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